Curiosidades

¿Por qué Coca-Cola usa también el nombre Coke?

Confieso que hay algunos misterios del branding que no acierto a entender. Gracias a Marca por hombro tengo excusa para investigar algunos, y hoy os traigo uno de ellos. Entre los muchos elementos de la marca Coca-Cola, hay uno que me llama la atención. El nombre Coke. ¿Qué relación hay entre Coca-Cola y Coke? ¿por qué los americanos tienen dos marcas para un mismo refresco?

Al principio pensaba que quizás Coke era un genérico para los refrescos de cola, pero no tendría sentido ya que la propia compañía era la que la llamaba así:

Coke

Pero volvíamos a la misma pregunta: ¿por qué tener dos marcas para lo mismo? ¿no es confundir?

Hace poco encontré la solución en la página estadounidense de Coca-Cola. Resulta que desde los años 30 los consumidores americanos habían apodado a la bebida Coke. A la compañía no le hacía mucha gracia, y lo consideraban un problema de identificación. Intentaron cambiar la costumbre del público, pero no lo lograron, y en junio de 1941 la adoptaron oficialmente, llegando a registrarla como marca.

En 1942 nace un nuevo personaje en su publicidad, el Sprite Boy (nada que ver con el refresco Sprite, de hecho, este personaje no volvió a aparecer para evitar confusiones) que aclaraba a los lectores:

Sprite Boy y Coca-Cola

I’m ‘Coca-Cola’ known, too, as ‘Coke.’ … You call me ‘Coke.’ It’s short for ‘Coca-Cola.’ … P.S.: Everybody likes to shorten words. Abbreviation is a natural law of language. You hear ‘Coke’ — the friendly abbreviation for the trade-mark ‘Coca-Cola’ — on every hand.

Soy Coca-Cola, conocida también como Coke. Tú me llamas Coke. Es la abreviatura para Coca-Cola. PD: A todo el mundo le gusta abreviar los nombres. Es una ley natural del lenguaje. Escucharás Coke —la cariñosa abreviación para la marca registrada Coca-Cola— a todo el mundo.

Años después, fue la propia Coca-Cola la que empezó a usar su apelativo cariñoso en productos. Así, nació la Diet Coke, la Cherry Coke o la fallida New Coke. Actualmente parece que con el orden que quieren poner en su portfolio de productos el nombre Coke va a dar paso a la marca única Coca-Cola, pero al menos el misterio de por qué usaban dos nombres distintos ya está resuelto. Podemos descansar tranquilos.

Si te ha parecido interesante, en esta otra historia te explicamos el origen del nombre de los principales refrescos: Coca-Cola, Pepsi, TriNa, Fanta…

7 Comentarios

  1. Ricardo

    Había leyendas urbanas que hablaban de caducidad de la marca Coca Cola o de su significado equívoco en otras lenguas. Muy buen artículo.

  2. Ángel

    En el libro “Dios, Patria y Coca-Cola” de Mark Pendergrast (una historia no autorizada de la bebida y la empresa) se dice que en el marco por los litigios contra Pepsi Cola por el uso de la marca hubo un fallo judicial en marzo de 1942 a favor de Pepsi Cola y que “llegaro a un acuerdo permanente en lo relacionado con cualquier litigio sobre la marca. Coca-Cola se comprometió a no cuestionar jamás los derechos de Pepsi sobre su marca y retiró todas las demandas internacionales. Coca-Cola había perdido irrevocablemente los derechos sobre el término ‘cola’. […] Pero ahora, en una campaña deliberada, Coca-Cola revería su vieja política para alentar el uso del apodo Coke con la intención de patentar esa marca después de que se hubiera establecido el uso de la misma” (pág. 333 de mi edición en castellano).

  3. Raúl

    Siempre que me topo con alguien francés o angloparlante y surge la oportunidad le pregunto cual es la palabra “genérica” para denominar un refresco de “Cola” en su idioma. Nadie ha sabido contestarme, me dicen que siempre piden por la marca comercial “Coke” o “Pepsi”. ¿Alguien sabe que terminología usan para las marcas blancas?

    • Wilhelm

      Soda, pop, o coke, en corto.

      Carbonated drink, o soft drink para usos más formales.

  4. “¿por qué tener dos marcas para lo mismo? ¿no es confundir?”

    Nombre + apodo = profundizar, ¿no?

  5. Axelle

    me gusta el resumen de tu historia, tu sitio web y tu foto. Eres guapísimo !

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