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Así se creó el nombre de Renfe y sus primeros logos

Renfe nació en 1941, fruto de la nacionalización de todas las líneas de tren de ancho ibérico que eran explotadas hasta entonces por empresas privadas, y que se habían visto seriamente afectadas por la guerra civil. El nuevo monopolio público se denominó Red Nacional de Ferrocarriles Españoles, un nombre puramente descriptivo y con una cierta intencionalidad política (de ahí lo de Nacional que resulta redundante con Españoles, rasgo que comparten otras marcas creadas en la época como Radio Nacional de España).

Una marca compuesta por cinco palabras no es operativa, fácil de aplicar, memorizar ni decir espontáneamente en una conversación. Esto llevaba el peligro de que la marca no contase con respaldo social y se acabase conociendo simplemente como “el tren”.

El nacimiento de la palabra Renfe y la primera búsqueda de logo

Durante sus primeros meses de vida, en periódicos y algunos documentos públicos la Red Nacional de Ferrocarriles Españoles se denominó sus siglas R.N.F.E., difíciles de pronunciar. Incluso se llegó a probar algún anagrama como Renafe, pero su fonética no parecía convincente. Finalmente en julio de 1941, seis meses después de la creación de la compañía, la compañía registraba el anagrama por el que sería conocida: Renfe. Una palabra sonora, fácil y de solo dos sílabas.

Sin embargo, Renfe no tenía una identidad gráfica que expresar. En 1942 se convocaron dos concursos para elegir el símbolo de la empresa, pero Renfe no se quedó con ninguno de los emblemas presentados: el jurado consideró que ninguna de las propuestas tenían la suficiente calidad. El ambiente político de esos años explica seguramente el estilo heráldico, grandilocuente y hasta imperialista (en muchas aparecía el águila de la bandera española) de las propuestas.

concursologos

El primer logo

Finalmente, en 1947 la compañía estrenó su primera identidad visual creada especialmente para ello: la palabra Renfe inscrita dentro de un círculo, a modo de sello de caucho. Este logotipo nunca fue de uso obligado, como era común en las marcas de aquella época: contaban con un símbolo más o menos oficial pero el branding no estaba tan desarrollado como para ser conscientes de que debía aplicarse y adaptarse a todos los soportes.

renfe-circular

La propuesta que no llegó a ser

A principios de los 50, Manuel García Sanchidrián, empleado de la Dirección Comercial de Renfe, publicista e ilustrador, elaboró una especie de símbolo para Renfe, con el nombre de la compañía, aunque no llegó a ser empleado por la compañía más que en su revista interna Trenes. El símbolo más o menos oficial continuó siendo el redondo.

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El logo manuscrito

Años después Sanchidrián acudió al dibujante Vicente Gómez Sánchez para pedirle un logotipo para Renfe que representara la innovación y la modernidad que querían empezar a atribuirle a la compañía. Este dibujante se inspiró en un nuevo invento que ya estaba en pruebas y que llegaría poco después a España: la televisión. Así realizó una composición caligráfica con la palabra Renfe (con la R en mayúsculas y el resto en minúsculas) inscrita dentro de un marco ligeramente redondeado. Una solución elegante que hoy en día podría ser el logo de cualquier iniciativa de aire retro, y que según considera el profesor José María García Merino, influenció claramente la identidad de otra empresa del sector: Talgo.

renfe-manuscrito

Pero al igual que con muchas otras grandes empresas (como Iberia, los bancos o algo más tarde Telefónica) no sería hasta los años 70 que Renfe tendría su primera identidad visual completamente concebida como tal, en la línea de las imágenes corporativas que hoy conocemos, y con ella llegaría su símbolo más famoso: la “galleta” de Renfe. Pero eso lo repasaremos en otro artículo más adelante.

Bibliografía: “Renfe, origen y destino de una imagen” Renfe, 2008.

10 Comentarios

  1. aldolo

    Vaya tela con los tres candidatos del concurso de 1942. Más “Hemos ganado la guerra” no podían ser. De hecho, el tercero tiene guasa. Además que el águila está clarísimamente inspirada en la del tercer Reich y no en la de los reyes católicos, no sé si se fijaron en el cartelón ferroviario que pusieron… ¡Justo el de parada! ¡Ya podían haber puesto algo más positivo! ¡Vía libre, por ejemplo!

    • fm

      Era lo que se buscaba, 1941, en año que Alemania invadió Rusia, la división azul, y todo aquello. ¿y FE no recordaba al partido único de aquellos momentos?

  2. ineedu2

    Que bueno el post! Simplemente he echado de menos alguna imagen y comentario también acerca del ultimo logo, el de las vías cruzándose antes de pasar a ser la palabra sola al mas puro estilo Telefónica.
    acabo de descubrir este blog y me parece interesantísimo.

  3. Marina Calvo

    Muy interesante!

  4. JValeroBlas

    Durante mucho tiempo, Renfe usó también los anagramas R.N. (especialmente en vagones) y Rfe (en locomotoras).

    El anagrama “R.N.” empezó a ser apartado con la aparición de la galleta.
    http://www.gotthardtrens.com/noticias/132637-1-Electrotren-1824-25.jpg

    Mientras que “Rfe” estaba claramente inspirado en la antigua abreviatura de Norte (Nte), y se utilizaba junto a las matrículas de las locomotoras.
    http://listadotren.es/asociaciones/phototrain.php?tid=177&photo=71&from=ser

    • PwnPeople

      De hecho aún se puede ver en muchos tornillos de traviesas. Dáos una vuelta por alguna estación que no sea de alta velocidad y seguro que veréis alguno por ahí con las letras RN. Si véis uno que sólo tiene la N es de Norte.

  5. Por favor, haga el favor de citar la fuente de procedencia y la autoría (o una de estas fuentes, no es realmente necesario citar ambas; aunque estaría bien) de la imagen de cabecera, la cual es la siguiente:

    Fuente de procedencia: Armuña Geographic, originalmente publicada en este enlace: http://armunageographic.blogspot.com.es/2012/09/armuna-geographic-encuentra-una-pieza.html

    Autor: José Antonio Serrano Navarro

    En el caso de que lo haga, muchas gracias. En el caso contrario tomaremos las pertinentes medidas legales en su contra. Reciba un cordial saludo del equipo de la Armuña Geographic Society. 

  6. Buenas tardes.

    Viendo que finalmente fue retirada la imagen perteneciente a nuestro archivo, proceda a retirar el comentario con fecha de 25 de febrero de 2015 a las 03:35 y el presente una vez que lo haya visto, pues ya no pintan aquí nada.

    Reciba un cordial saludo. El equipo de la Armuña Geographic Society. Seguimos atentamente sus publicaciones.

  7. Manolo

    Yo creo que el nombre “Renfe” se inspiró claramente en el francés SNCF, aunque en este caso si que es impronunciable.

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