Orange, la marca que France Telecom compró para sustituirse a sí misma

Estamos acostumbrados a que a veces las grandes empresas compren otras y sustituyan estas marcas con la suya. Algo menos frecuente pero habitual es cuando una empresa compra otra de otro país y la mantiene. Y luego está el caso de France Télécom, que compró una empresa, se quedó con su marca y ha acabado cambiando el nombre de todo el grupo por el de la marca adquirida. En efecto, hoy toca hablar de Orange.

Un poco de historia de France Telecom

Hasta finales de los años 80, el encargado de las telecomunicaciones en Francia era la Direction Générale des Télécommunications, es decir, un departamento puro y duro del Estado. En 1988 este departamento se transforma en France Télécom, una empresa que se va privatizando poco a poco pero con parte de las acciones en manos del Estado francés.

Tal y como se llevaba en la época, France Télécom usaba varias marcas. Para su negocio tradicional de telefonía fija, se usaba la del grupo; para el acceso a internet creó Wanadoo; y para los servicios móviles, Itineris, OLA y Mobicarte. Sin embargo, todo iba a cambiar cuando se cruzase en su camino un pequeño operador británico llamado Orange.

francetelecom

Orange, una marca británica

En 1990, un consorcio americano y asiático ganó una licencia de telefonía móvil en el Reino Unido, que empezaron a operar bajo el nombre de Microtel. Cuatro años después, un cambio en el accionariado llevó a un rebrading de la compañía, que pasaba a ser Orange. Su éxito fue tan grande con este nuevo nombre que se lanzó en otros países, como Austria, Bélgica y Suiza. Un dato curioso es que Vodafone llegó a comprar la compañía propietaria de la marca en 2000, de modo que durante unos meses, Vodafone fue la dueña de Orange.

Pero fueron una situación pasajera porque, para evitar sanciones antimonopolio, acabaron vendiendo Orange a France Télécom en el mismo año 2000. Y a los franceses les encantó la marca.

Orange para todos

El cambio fue fulminante: en 2000 el grupo francés había comprado Orange, y en 2001 ya habían decidido usar esta marca para su propio negocio de móviles en Francia, sustituyendo a marcas como Itineris, OLA y Mobicarte. Y la extensión no se quedó ahí. En 2006, el negocio de acceso a internet también pasó a llamarse Orange (eliminando la marca Wanadoo), así como los servicios de televisión. En España, al igual que en el resto de países, la compañía unificaba todos sus servicios bajo el nombre de Orange.

Como France Télécom solo se mantenía la telefonía fija en Francia y el servicio público universal de este país (que incluye las cabinas, por ejemplo), pero esta situación no duró más que unos años, y en 2012 la compañía decidió comercializar todos sus productos bajo la marca Orange también en Francia: la telefonía fija adquiría la marca.

De modo que el último paso era prácticamente algo natural: desde el 1 de julio de 2013, el nombre oficial de la compañía deja de ser France Télécom para ser Orange a secas, tanto en lo comercial como en lo institucional.

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Paralelismos con Telefónica y Movistar

No podemos dejar de mencionar el paralelismo que hay entre esta evolución y la de Telefónica y Movistar. En ambos casos, la compañía gestora del monopolio de la telefonía creó/adquirió una marca en los años 90 que ha ido tomando protagonismo, hasta llegar a ser la única que utilizan de cara al público. Pero si en el caso de France Télécom esta marca ha llegado a sustituirles del todo, incluso a nivel corporativo, Telefónica no está muy dispuesta a desaparecer. Así lo ha dejado claro asomándose a los anuncios de Movistar en una pequeña franja en segundo plano. Telefónica quiere estar ahí y mantenerse en un plano institucional, fuera de las luchas comerciales y encargándose de cosas más agradecidas: la fundación, patrocinios culturales, responsabilidad social…

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También hay un cierto paralelismo con lo que Telefónica hizo con O2. Asumiendo que la marca Movistar sonaba ridícula en países angloparlantes, se hizo con el operador británico O2 y desde entonces ha utilizado esta marca en sus nuevas conquistas europeas, reservando Movistar para los países de habla hispana. ¿Llegará Telefónica algún día a operar con una sola marca? Confieso que me gustaría mucho que esa fuese O2, una marca más bonita, más imaginativa y fácil de adaptar a cualquier país que Movistar.