Si un local tiene escaparate redondo, seguramente fue un Banco Central

Un post exprés solo para contar una curiosidad sobre una marca desaparecida, el Banco Central. Cuando camines por tu ciudad fíjate bien: si un local tiene un escaparate redondo, hay un 90% de posibilidades de que fuese en su momento una sucursal de este banco. Parece ser que era una seña de identidad arquitectónica de esta marca.

Muchos de estos locales pasaron a ser después sucursales del Central Hispano y hoy lo son del Santander (tras los cambios de marca por fusiones). En otros casos hoy en día están abandonados o son otros negocios, en los cuales no es extraño encontrar algún resto de arqueología brandera, especialmente de la época del Central Hispano (primera mitad de los 90).

Aquí lo vemos en una sucursal abandonada:

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Y aquí en una tienda que ahora es una frutería y que aún conserva el símbolo del Central Hispano en el buzón:

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¿Y para qué se dedicaba este escaparate? Pensé que se trataba simplemente de un detalle, pero en este local de Zaidín (Aragón) que me manda Salva Jimeno podemos ver que lo que había ahí eran las letras BC, iniciales del banco, formando su logotipo a gran tamaño. Seguramente este local se abandonó en los 80, antes de la fusión con el Hispano Americano, y no llegó nunca a rebrandearse (podemos ver que en la puerta también está el logo de BC):

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De modo que ya sabes: cuando veas una sucursal del Santander o un local con una ventana redonda, seguramente fue en su día un Banco Central. No es una información muy útil, pero ahí la dejo.

Si te ha parecido una historia interesante, echa un vistazo a la de la marca que Banesto nunca llegó a estrenar.

Banif, adiós a una marca de 50 años

Todos sabemos que a la marca Banesto le queda muy poco: en pocas semanas va a desaparecer para ser sustituida por la de Santander. De hecho, ya van preparando a los clientes con grandes pegatinas con el lema “Grupo Santander” en las oficinas, como si se hubieran acordado veinte años después de comprarlo de que Banesto era suyo.

Sin embargo, se está hablando menos de otra desaparición de marca paralela: la de Banif, el banco privado del Santander. La verdad es que no pensaba dedicarle un artículo porque supongo que ninguno hemos tenido experiencia con este banco y a la mayoría de la gente ni le suena (es de ese tipo de sitios donde si ganas lo que una persona normal seguro que ni te abren la puerta). Pero por curiosidad, me he puesto a investigar en hemerotecas cómo había evolucionado su logo y la verdad es que ha tenido bastantes cambios interesantes. ¿Los repasamos?

Primera etapa: Los orígenes

Banif nació en 1962 como un banco independiente. Su nombre significa “Banco de inversiones y finanzas”, aunque desde el principio la marca comercial siempre ha sido Banif. Nunca fue un banco comercial, sino que se dedicó desde el principio a gestionar el patrimonio y las inversiones de ricos.

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Su primera imagen corporativa trata de transmitir imagen de solidez… de una manera que, hoy en día, se ve algo cómica, con esas letras en pseudo 3D que luego estarían tan de moda en los 80.

Su aventura en solitario duró apenas 12 años: en 1974, el Banco Hispano Americano compró Banif, y ya de paso cambió su logo por otro igualmente sólido pero más serio y sencillo:

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Segunda etapa: en la arquitectura de marcas de su dueño

A principios de los 80, el Banco Hispano Americano cambiaba de logo y adoptaba un símbolo de un sol, que extendió también a su filial. De esta forma Banif quedaba totalmente ligado gráficamente a su dueño, tanto en el símbolo como en la tipografía del logo. Años después, ampliaba su nombre y pasaba a denominarse Banco Banif de Gestión Privada:

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Cuando el Banco Hispano Americano se fusionó con el Banco Central en 1991, Banif volvió a cambiar de logo, en una nueva tipografía más contemporánea, y coronada con el nuevo símbolo del Central Hispano:

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Tercera etapa: Una marca premium

Sin embargo, a mediados de los 90 se optó por darle un aire más premium, distinguido y apartado de la imagen corporativa de su dueño. De esta manera se creó un símbolo con aires clásicos y el nombre se resumió en Banco Banif, Banqueros Personales:

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Cuando el Central Hispano (ahora denominado BCH) y el Santander acuerdan fusionarse, también se unen sus marcas secundarias: Banif y el Banco Santander de Negocios, creando la marca BSN & Banif, que no duró demasiado tiempo en el mercado. Esta identidad mantiene el aire distinguido y premium a través de una gran pastilla de color dorado:

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El último cambio que sufrió Banif fue en 2002, cuando recuperó su nombre tradicional y se le incorporó el símbolo del grupo Santander, la llama, pero en color dorado. Una manera muy sencilla de indicar el grupo al que pertenece y el target al que se dirige. De todos los que ha tenido, este es mi favorito (y no soy un gran fan de la imagen del Santander), porque es reposado y no necesita más para transmitir lo que es:

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El próximo cambio que sufrirá Banif se dará en este mes de mayo de 2013, cuando su marca desaparecerá definitivamente para ser sustituida por la de Santander, que lleva años queriendo ser la única marca del grupo, sustituyendo a todas las anteriores.

Imágenes vía | Hemeroteca ABC, Hemeroteca La Vanguardia, OEPM, Banif, Banco Santander

BSCH: el logo que no duró

Puede que recuerdes el logo que encabeza esta entrada. Yo tenía un recuerdo bastante difuso del mismo: se trata del que se creó para el grupo bancario surgido de la unión del Banco Santander y del Banco Central Hispano.

Esta marca, Banco Santander Central Hispano, BSCH, parecía la destinada a tomar las riendas algún día, cuando se unificasen las redes comerciales de los bancos, y recogía los colores corporativos de ambos: rojo del Santander y azul del BCH. Según contaba el propio banco, la fusión “da lugar a la creación de un nuevo logotipo cuyo resultado gráfico es la creación de un espacio bicolor que combina armónicamente el rojo -color que representa lo nuevo, lo innovador- y el azul -color que simboliza la serenidad, la solidez-.” Pero sin embargo, jamás llegamos a ver una oficina bancaria con este logo, ¿por qué?

José María Amusátegui era el presidente del Central Hispano cuando se realizó la fusión con el Santander, y siempre se opuso a que el nombre del banco fuese Santander Central Hispano. Él prefería las siglas porque pensaba que si se le daba un nombre tan largo al banco, la gente acabaría llamándole simplemente el Santander, obviando el nombre del banco que él había presidido.

Sin embargo, cuando Amusátegui dejó el cargo de copresidente y Emilio Botín tuvo las manos libres para decidir los cambios, una de las primeras decisiones que tomó fue el de que la marca del grupo fuese Santander Central Hispano, que también se utilizaría en la red comercial del banco (excepto Banesto, que quedaba independiente). Y además, prácticamente dando la razón a los miedos de Amusátegui, el nuevo logo y color corporativo serían los mismos que los del Banco Santander antes de la fusión.

Según Lluis Bassat, de la agencia Bassat Ogilvy que se encargó del rebranding, la decisión de eliminar la marca BSCH se debía a que “es un acrónimo sin personalidad, difícil de recordar y de pronunciar”, además de que podía causar confusiones con el banco HSBC, de Gran Bretaña y Hong Kong. Según contaban, se habían probado hasta 108 logos de prueba hasta decidirse por mantener la vieja llama del Santander, ya que hubiera sido muy complicado crear uno nuevo que tuviese tanto nivel de reconocimiento como el anterior.

Gráficamente, no todo era igual: la tipografía había cambiado ligeramente respecto a la anterior del Banco Santander y se había omitido la palabra Banco, debido a que en encuestas realizadas mostraban que el 100% de la población relacionaba las palabras Santander Central Hispano con un banco.

Al final, los temores de Amusátegui eran ciertos: la marca Santander Central Hispano no llegó a durar más de seis años en el mercado, tras los cuales se simplificó a Santander. Un proceso parecido al que se ha seguido en otros países donde el Santander compraba bancos locales. Como si el Central Hispano no hubiera existido nunca.

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Fuente: El País “Botín recurre al nombre y al antiguo logotipo del Santander para potenciar el BSCH” y “Botín apuesta por cambiar el nombre de BSCH por el de Santander Central Hispano”